La Presencia Franciscana en Tierra Santa

Breves Datos Históricos

La presencia de los Franciscanos en Tierra Santa se remonta a los albores mismo del la Orden de Frailes Menores. Fundada por San Francisco e 1209, se abrió pronto la evangelización misionera. En el Capitulo general de 1217, donde la Orden se dividió en provincias, nació también la Provincia de Tierra Santa, que abarcaba todas las regiones en torno a la cuenca sudoriental del Mediterráneo, de Egipto a Grecia, y mas allá. La visito el propio San Francisco, que permaneció varios meses en Egipto, Siria y Palestina, de 1219 a 1220.

La Provincia de Tierra Santa en el 1263 vino reducida en entidades más pequeñas, llamadas Custodias, para una mejor organización de las actividades de los franciscanos. Nacieron así las Custodias de Chipre, Siria y la más propiamente denominada de Tierra Santa. Esta comprendía los conventos de Jerusalén y de las ciudades costeras de Acre, Antioquia, Sidón, Trípoli, Tiro y Jafa.

En este periodo el apostolado de los Frailes Menores en Tierra Santa se desarrollaba principalmente en el ámbito que abarcaba la presencia de los cruzados.

En 1291 la ciudad de San Juan de Acre, ultima fortaleza de los cruzados en tierra Santa, cae en manos de los musulmanes. Pero los Franciscanos, refugiados en Chipre, donde estaba la sede de la Provincia de Oriente, continuaron ensayando y programando toda forma posible de presencia en Jerusalén y en las otras zonas de los santuarios palestinos. El mismo Papa Juan XXII faculto al Ministro Provincial de Tierra Santa para enviar, todos los años, a dos de sus frailes a los lugares santos. En efecto, aunque los cristianos fueron oficialmente proscritos de Tierra Santa, los frailes Menores continuaron presentes y ejerciendo allí todo el apostolado posible. Es segura su permanencia al servicio del Santo Sepulcro entre los años 1322 y 1327.

El Ministerio Pastoral

La Custodia tiene cura de las tres grandes parroquias de Tierra Santa, es decir Jerusalén, Belén y Nazaret. También hay presencia de los franciscanos en parroquias de Siria y Líbano, en las grandes ciudades como en los pueblos más pequeños.

Las parroquias franciscanas nacieron para la asistencia de los fieles de rito latino presentes en la región y por diversos siglos los frailes han sido los únicos pastores de almas para estos fieles. Hoy estos dividen esta responsabilidad con los párrocos de Patriarcado Latino, restaurado por el Papa Pío IX en 1847 uno de los momentos de mayor unidad con los fieles de las parroquias latinas, no solo franciscanas, es la procesión del Domingo de Ramos, que transcurre desde Betfagé, sobre el Monte de los Olivos, hasta la Iglesia de Santa Ana, en la ciudad vieja de Jerusalén.

En todos los países del Medio Oriente donde esta presente la custodia las comunidades cristianas se encuentran en un estado de gran minoría numérica respecto a los musulmanes o a los hebreos. Esto genera algunos problemas de no poca importancia a los que los franciscanos tratan de responder del mejor modo posible, buscando siempre tener comunidades cristianas cualificadas y motivadas.

Actividad Ecumenica y dialogo interrreligioso

Por lo que respecta al empeño de la Custodia en el. diálogo interreligioso debemos subrayar como este es favorecido y casi exigido por la particular situación religiosa de la región: los cristianos apenas llegan al 2% de la población general, dividida entre hebreo y musulmanes.

En cuanto a la actividad ecuménica de carácter más general, no podemos dejar inadvertidos los contactos cotidianos con los cristianos de diferentes ritos y confesiones. Esto acrecienta el conocimiento la estima reciproca y permite mirar con ojos nuevos a los hermanos que no están en plena comunión con la Iglesia católica.

 
 

Christian Information Center

La finalidad del Christian Inforamation Center es múltiple: suministrar a los operadores y a los estudiosos y a las comunidades religiosas, noticias sobre acontecimientos científicos o concernientes en cualquier modo a la vida cristiana en Tierra Santa; poner a disposición de las diferentes Iglesias establecidas en Tierra Santa sus propios locales para asuntos ecuménicos, conferencias, reuniones de grupos de oración en los que intervienen cristianos de todas las denominaciones, ruedas de prensa y otras actividades religiosas o simplemente culturales. El Centro publica periódicamente un Boletín informativo. Los peregrinos, al llegar a Tierra Santa, tienen además a su disposición el Franciscan Pilgrims Office, que desde el 1965 presta preciosos servicios a Sacerdotes y a millares de peregrinos, con la posibilidad por ejemplo de reservar las Misas para celebrar en los diversos Santuarios.

Actividad Científica

La actividad científica del Studium Biblicum Franciscanum es conocida en todo el mundo de la cultura bíblica y arqueológica.

Como centro de investigaciones, se dedica al estudio de la arqueología bíblica, en particular al descubrimiento de los lugares santos del Nuevo Testamento y de la Iglesia primitiva en Tierra Santa, al estudio de las fuentes literarias (textos judíos y cristianos, antiguos itinerarios a Tierra Santa), al esclarecimiento de los Santuarios de la redención. Promueve investigaciones bíblicas bajo el aspecto exegético, teológico, lingüístico y geográfico.

Como centro didáctico, otorga los grados académicos pontificios de Bachillerato en Teología a través del Studium Theologicum Jerosolymitanum, y de Licenciatura y de Doctorado en Ciencias Bíblicas y Arqueología.

Al Servicio de los Peregrinos

Uno de los campos en los que siempre la Custodia ha puesto mas empeño es la animación espiritual de los peregrinos que proceden de todo el mundo. Algunos religiosos están encargados de la acogida y del servicio, como guías espirituales de los varios grupos. La Custodia, para el mejor hospedaje de los peregrinos mismos, continúa con la secular actividad de las Casa-Novas: como las de Jerusalén, Belén, Nazaret, monte Tabor, Ain Karen, Tiberiades que han sido debidamente modernizadas y ofrecen cada día mejor acogida. La custodia finalmente, organiza por su parte peregrinaciones desde todo el mundo, asegurando, al par de la mejor organización, una adecuada y cualificada asistencia espiritual.

En Internet la Custodia tiene abierta su Web http://www.custodiaiorg para quien desee una información actualizada sobre las actividades, Santuarios, noticias, SBF, etc. Los mismos Frailes actualizan los contenidos regularmente.

Conclusión

La Custodia es una presencia enraizada en el Medio Oriente, que nosotros cristianos llamamos Tierra Santa. Es una presencia puente, un encuentro entre dos culturas, la oriental y la occidental. No hay un lugar en el mundo como Jerusalén, donde todas las confesiones cristianas están presentes. Más allá de las evidentes dificultades de relación, Tierra Santa tiene una fascinación que es única en su género. Los Franciscanos continúan una presencia histórica que a lo largo de los siglos han aprendido mucho a dialogar con los otros cristianos.

A nivel interreligioso son una pequeña realidad respecto a las dos grandes presencias: hebrea e islámica, pero es gratificante ver como no formando parte de estas culturas, asumen algunos aspectos de sus tradiciones y logran comunicar algo de la suya. En Tierra Santa los franciscanos se encuentran en el corazón de la vida de la Iglesia y del mundo. A pesar de los limites por la escasez de personal y a las dificultades de las lenguas, logran siempre ofrecer acogida, encontrar peregrinos y fieles de todas partes del mundo y dialogar incluso con quienes no piensan igual.

Su presencia es motivada por el fiel servicio a Dios, a la Iglesia y al prójimo. La custodia de los Santos Lugares, la acogida de peregrinos, la asistencia a los cristianos locales y el dialogo con todos han sido, y son, los motivos por los que los frailes menores entregan con pasión cada día su vida en las manos del Señor, siguiendo sus huellas en su propia Tierra.

Tierra Santa es un lugar fascinante, que desafía continuamente y el desafío más grande frente al que se encuentran siempre los franciscanos es aquel de no limitarse a pasar por las situaciones difíciles en las que viven sino afrontarlas con ánimo activo y critico, siempre lleno de evangélica esperanza.

 
 

Santuarios

Los Santuarios de Galilea

Los Santuarios de Judea

Los Santuarios de Siria

Los Santuarios de Jordania

 
 

Cronología

1229 - Se establecen en Jerusalén en las proximidades de la V Estación del Vía Crucis
1323 - Servicio y humilde vivienda en el Santo Sepulcro
1335 - Fundación del Convento del Cenáculo
1342 - Erección Canónica de la Custodia de Tierra Santa por el Papa Clemente VI
1347 - Instalación definitiva en el Santuario de la Natividad de Belén
1363 - Posesión de la Tumba de la Virgen, que mantienen hasta 1757
1392 - Se recupera la gruta de los Apóstoles, al norte del Huerto de los Olivos
1485 - Adquieren en Ain Karem el lugar del nacimiento de San Juan Bautista.
La Iglesia es de 1621
1551 - Son expulsados definitivamente del convento del Santo Cenáculo.
1557 - La Casa Madre de la Custodia pasa al nuevo convento de San Salvador.
1620 - Adquieren en Nazaret las ruinas del santuario de la Anunciación. La primera iglesia es de 1730.
1631 - Adquieren en el Monte Tabor las ruinas del santuario de la Transfiguración.
1666 - Adquieren en Jerusalén el Huerto de los Olivos. La Basílica es de 1919 – 1924
1679 - Adquieren la propiedad del santuario de la Visitación en Ain Karem. La Iglesia se Construye entre 1938-1940
1745 - En Nazaret, compran las ruinas cruzadas del santuario de la Nutrición (S. José). Primera capilla es del 1754. La actual iglesia es de 1911-1914
1836 - En Jerusalén, se compran las ruinas de la Flagelación. La capilla es de 1839.
1861 - En Emaus-Qubeibe, la marquesa P. Nicolay dona la capilla de San Cleofas. La basílica actual es de 1901
1878 - En Naim se adquiere el lugar del santuario. La capilla es de 1880
1880- Se compra el lugar de Bertfage. La capilla es de 1883
1889 - Se adquieren los lugares de la V Estación, Dominus Flevit, Tabgha y ruinas de Magdala.
1894 - Se compran las ruinas de Cafarnaún. En el 1921 se restauro la sinagoga. El Memorial de San Pedro fue consagrado en el año 1990.
1909 - Fue adquirido el Campo de los Pastores de Beit Sahur en Belén. La capilla es de 1953 – 1954
1933 - En el Jordan, se adquiere el lugar tradicional del Bautismo de Cristo.
1936 - En Jerusalén, se construye el nuevo convento Ad. Coenaculum en el Monte Sión
1950 - Se recupera el lugar de Betania. El Santuario de San Lázaro es de 1952
1964 - Pable VI peregrino en Tierra Santa
1969 - Inauguración de la nueva iglesia de la Anunciación en Nazaret
2000 - Juan pable II visita Tierra Santa con ocasión del Gran Jubileo.

 
 

La Custodia de la Tierra Santa

FUNDADA POR San. Francisco de Asís en 1217

Actúa hoy en Israel, Jordania, Siria, Líbano, Egipto, Chipre, rodas.En ella están comprometidos 334 Franciscanos de 32 naciones de 59 provincias religiosas, y muchas hermanas colaboradoras.

Custodia “el recuerdo” de 74 Lugares Santos bíblicos.

Ejerce la pastoral en 29 parroquias y 79 iglesias y capillas

Dirige 16 escuelas con 10.000 alumnos y 400 profesores, 250 puestos de trabajo en oficinas diversas, 4 “Casas Novas” de hospedaje para peregrinos con 450 plazas, 3 residencias de la Tercera Edad y 2 casas de acogida para niños huérfanos.

Ayuda con Bolsas de estudio, viviendas y alquileres a familias necesitadas.

La Acción Ecuménica, Cultural y Científica se promueve desde el Estudio Bíblico Franciscano, Estudio Teológico Jerosolimitano, Casa Ed. “Franciscan Printing Press”, Centro de Estudios Orientales cristianos y Asistencia espiritual a los Peregrinos.

ESTAS ACTIVIDADES se sostienen con la ayuda generosa del mundo católico, a través de 82 Comisarías de Tierra Santa, que están repartidas en 44 Naciones.

Hemos tratado de sintetizar el libro “La Presencia Franciscana en Tierra Santa” eligiendo lo mas importante de cada tema, pero tratando de mantener la intención del autor al hacer esta publicación.

 
 
Imprimir esta pagina